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Omán Perfil del país en la observación de ballenas y delfines

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Alcance de las actividades de observación de ballenas y delfines 

En los últimos años, el Sultanato de Omán ha capitalizado con éxito sus impresionantes paisajes y recursos naturales para atraer el turismo de todo el mundo.  Se han hecho esfuerzos para preservar el patrimonio y la cultura del país, aumentando al mismo tiempo las infraestructuras turísticas para satisfacer las necesidades de un creciente número de visitantes cada año.  Análogamente a otras tendencias del turismo en el país, la industria de observación de ballenas en Omán comenzó con un solo operador en 1998 y rápidamente se ha ido desarrollando hasta alcanzar en 2014 el número máximo de 16 operadores dedicados a esta actividad en la capital del país, Mascate. A enero de 2018, el número de operadores en Mascate había disminuido a aproximadamente 11 operadores, pero los operadores a tiempo completo o especializados han comenzado a ofrecer excursiones en Musandam, Ras al hadd, isla de Masirah y Dhofar.  En su mayor parte, estas actividades se centran en la observación de delfines costeros, pero uno de los operadores emergentes se está dedicando a la observación de la única población no migratoria de ballenas jorobadas del Mar Arábigo.

Las excursiones de observación de delfines partiendo de Mascate duran normalmente 2 horas, o más si se combinan con el buceo con esnórquel u otros tipos de turismo costero.  Las embarcaciones utilizadas para las excursiones en torno al país varían de tamaño, desde pequeños barcos de cubierta abierta con motores fuera de borda a grandes daus de madera tradicionales.

Especies objetivo, períodos del año de máxima afluencia y lugares de observación:

En el área de Mascate, la atención se dirige a los delfines giradores (Stenella longirostris) durante todo el año. Estos animales se encuentran a menudo en grupos mixtos junto con delfines comunes (Delphinus delphis tropicalis), que constituyen un objetivo secundario en Mascate y Ras al Hadd. Se encuentran también varias otras especies de forma oportunista, tales como delfines mulares comunes (Tursiops truncatus), delfines de Risso (Grampus griseus), ballenas de Bryde (Balaenoptera brydei), orcas falsas (Pseudorca crassidens), cachalotes (Physeter macrocephalus) y, más raramente, orcas (Orcinus orca), ballenas azules (B. musculus) y ballenas jorobadas del Mar Arábigo (Megaptera novaeangliae).

Son asimismo objetivos de observación durante todo el año los delfines jorobados del Indo-pacífico (Sousa plumbea) y los delfines mulares del Indo-Pacífico (Tursiops aduncus) que viven en aguas poco profundas en las ensenadas de la Península de Musandam en el norte de Omán, y una o ambas especies son objetivos estacionales (de septiembre a mayo) a lo largo de las costas de la región de Dhofar al sur del país, especialmente Ras Nuss, Taqa, Salalah y Mughsayl. Encuentros oportunistas de ballenas jorobadas del Mar Arábigo se registran casi exclusivamente en Dhofar, y constituyen un objetivo de una actividad comercial de turismo marino en las islas de Hallaniyat.

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Especie

Distrito/región

Ciudades o puertos

Plataforma (bote motorizado, nado con, observación aérea)

Período del año de máxima afluencia de observación

Delfines giradores (Stenella longirostris)

Área de la capital, Ras al Hadd

Marina Bandar Rowda, Ras al Hadd

Embarcación motorizada

Todo el año

Delfín común (Delphinus delphis):

Área de la capital, Ras al Hadd

Marina Bandar Rowda, Ras al Hadd

Embarcación motorizada

Todo el año

Delfín mular común (Tursiops truncatus)

Área de la capital, Musandam

 Marina Bandar Rowda

Dhow

Todo el año

Delfín mular del Indo-Pacífico (Tursiops aduncus)

Dhofar

Península de Mirbat – Ras Nuss e islas de Hallaniyat

Embarcación motorizada, desde tierra

 Todo el año, con una afluencia máxima en mayo-septiembre

Delfín jorobado del Indo-Pacífico (Sousa teuszii)

Musandam, Dhofar

Taqa, Salalah y Mughsayl

Embarcación motorizada, dau, desde tierra

Todo el año

Ballena jorobada (Megaptera novaeangliae)

Dhofar

Islas de Hallaniyat

Embarcación motorizada

Esporádica, diciembre-marzo

 

Para obtener más información acerca de las oportunidades de observación de ballenas en Omán consultar los sitios web siguientes:  Oman Tourism website

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Reglamentos y directrices

Se elaboraron directrices para ballenas y delfines en Omán en 2014, como parte de un proyecto apoyado por la CBI que incluía también la sensibilización y la capacitación inicial de los operadores turísticos y capitanes de barco en Mascate y Dhofar.  Estas directrices se someten a examen y análisis para su aprobación formal por los departamentos competentes del Gobierno.

El proyecto de directrices contiene restricciones de velocidad (máximo 4 nudos) en presencia de ballenas o delfines, directrices de acercamiento (ilustradas en el diagrama); distancias mínimas de acercamiento (50 m para los delfines y 100 m para las ballenas), y un tiempo máximo de 30 minutos para las interacciones.

Estas directrices son de la máxima importancia para cualesquiera nuevas o futuras operaciones centradas en las ballenas jorobadas del Mar Arábigo, ya que la población a lo largo de la costa de Omán se ha determinado en número inferior a 100 ejemplares, y está clasificada como “en peligro” en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN1.  Es importante que las actividades de observación de ballenas no contribuyan a aumentar las amenazas con que se enfrenta esta población, tales como el enredo en las artes de pesca, el riesgo de colisión con buques, así como la exposición al ruido submarino del tráfico marítimo, y la pérdida o la degradación del hábitat causada por otras formas de desarrollo costero2-4

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La investigacion sobre la observación de ballenas en Omán

Estudios analíticos del desarrollo de la actividad de observación de ballenas y delfines en Omán, con particular atención a sus posibles efectos sobre las ballenas jorobadas del Mar Arábigo, se presentaron a la Comisión Ballenera Internacional en 2015 y 20175.  En un estudio oficial, publicado en 2011, se describió la situación del turismo de observación de delfines en el área de Mascate, y se formularon una serie de recomendaciones para mejorar la gestión de esta industria.  En el estudio se observó que los operadores no incluían ningún tipo de capacitación o interpretación formal en sus excursiones, y que las embarcaciones inducían a menudo al hacinamiento a los delfines y se acercaban demasiado, a velocidad demasiado rápida, o desde ángulos erróneos6. Entre las recomendaciones figuraba también la necesidad de elaborar y aplicar directrices para reducir al mínimo los efectos perjudiciales de las embarcaciones turísticas en las especies objetivo, de capacitar mejor a los pilotos y capitanes de barco sobre los métodos de acercamiento, y de incluir una formación y sensibilización más específicas durante las excursiones para la observación de delfines6.  Estas observaciones y recomendaciones se reiteraron en un estudio realizado en 2017, y se formuló la propuesta de utilizar las excursiones de observación de ballenas y delfines como plataformas de oportunidad para recoger datos valiosos que pueden utilizarse para fines de conservación y gestión5.

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Referencias

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  1. Minton, G. et al. Megaptera novaeangliae, Arabian Sea subpopulation. IUCN Red List of Threatened Species http://www.iucnredlist.org/det... (2008).
  2. Baldwin, R. et al. Arabian Sea Humpback Whales:  Canaries for the Northern Indian Ocean? Document presented to the 62nd meeting of the International Whaling Commission. SC/62/SH20, 1-5 (2010).
  3. Baldwin, R., Willson, A. & Collins, T. J. Q. Watching out for whales: industry responsibility to address threats to Arabian Sea humpback whales, Gulf of Masirah, Oman. 10 (San Diego, 2015).
  4. Willson, A. et al. Priorities for addressing whale and ship co-occurrence off the coast of Oman and the wider North Indian Ocean., 13 (IWC, Bled, 2016).
  5. Baldwin, R., Willson, A., Al Baluchi, A. & Al Jabri, A. Planning for responsible humpback whale watching in Oman. Report No. SC/67A/WW/03, 17 (Bled, Slovenia, 2017).
  6. Ponnampalam, L. S. Dolphin Watching in Muscat, Sultanate of Oman: Tourist Perceptions and Actual Current Practice. Tourism in Marine Environments 7, 81-93, doi:10.3727/154427311X13038402065866 (2011).

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