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Sri Lanka Perfil del país en la observación de ballenas y delfines

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Alcance de las actividades de observación de ballenas y delfines

El turismo en Sri Lanka ha venido aumentando desde la cesación en 20091 de los numerosos años de disturbios.  Una de las industrias turísticas de más rápido crecimiento es la industria de observación de ballenas, y Sri Lanka está adquiriendo rápidamente fama en el mundo de la observación de ballenas por las oportunidades de observar ballenas azules en al menos dos lugares diferentes entre diciembre y julio.  Se observan otras especies de ballenas y delfines en forma oportunista durante las excursiones, pero las ballenas azules son ciertamente el objetivo más frecuente de las excursiones.

Especies objetivo, períodos del año de máxima afluencia y lugares de observación:

Las tres principales áreas de observación de ballenas y delfines en Sri Lanka son Mirissa en la costa suroccidental, Trincomalee en la nororiental y Kalpitiya en la noroccidental. La especie de ballena más frecuentemente seleccionada para la observación de ballenas en Sri Lanka es la ballena azul, que puede ser observada en aguas situadas frente a las costas de Mirissa entre diciembre y marzo, y de Trincomalee entre marzo y julio.  Las ballenas de Bryde y los cachalotes son también a veces objeto de observación de forma oportunista durante las excursiones centradas en las ballenas azules.  Las plataformas de observación de ballenas varían en tamaño, desde pequeñas embarcaciones con cabida para 4-6 pasajeros a grandes embarcaciones de doble cubierta con cabida de hasta 300 pasajeros.  Incluso la Marina militare de Sri Lanka ofrece excursiones de observación de ballenas! Las excursiones navegan mar adentro a veces hasta 20 km de la costa, por lo que los buques deben ser lo suficientemente grandes y potentes para poder afrontar largos viajes y posiblemente en condiciones de mar agitado.

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Especie

País o región

Ciudades o puertos

Plataforma (bote motorizado, nado con, observación aérea)

Período del año de máxima afluencia de observación

Cachalote (Physeter microcephalus)

Sri Lanka

Kalpitiya y Trincomalee

Embarcación motorizada

Marzo (para agrupaciones)

Ballena azul

(Balaenoptera musculus)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Sri Lanka

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Mirissa

 

 

 

 

 

 

 

Trincomalee

 

 

 

 

 

 

Embarcación motorizada

Algún “nado con” legal

Así como “nado con” ilegal

Observación aérea

 

Embarcación motorizada

Algún “nado con” legal e ilegal

 

 

Octubre-marzo (durante el monzón nororiental)

 

 

 

 

Marzo-julio

 

 

 

 

 

 

Delfín girador (Stenella longirostris)

Sri Lanka

Kalpitiya

Pequeñas embarcaciones motorizadas.

 

Octubre-marzo

 

Para obtener más información acerca de las oportunidades de observación de ballenas en Sri Lanka consultar los sitios web siguientes:


Las embarcaciones de observación de ballenas que operan en aguas de Sri Lanka varían desde pequeños barcos de pesca (más comunes) acondicionados, a buques de doble cubierta con cabida para decenas de pasajeros. Foto cortesía de Kate Sprogis.

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Reglamentos y directrices

La observación de ballenas en Sri Lanka está reglamentada oficialmente por las normas establecidas en la Sea Mammals (Observation, Regulation and Control) Regulations, No. 1 of 2012.  En estas normas se estipulan las condiciones por las que un operador puede obtener la licencia para transportar turistas a ver mamíferos marinos en aguas de Sri Lanka, prestando particular atención a las medidas de seguridad y al registro de las embarcaciones.  Se estipula también que todas las embarcaciones de observación de mamíferos marinos deberán tener a bordo un guía autorizado, que deberá atenerse a las disposiciones siguientes:

  • Una vez avistados los mamíferos marinos, la velocidad del vehículo deberá reducirse gradualmente hasta que la embarcación esté a una distancia de 400 metros; si se trata de ballenas, deberá apagarse el motor a una distancia de 100 metros de las ballenas y en ningún momento deberá acercarse a una distancia inferior a 100 metros de la ballena; tratándose de otros mamíferos, la embarcación no deberá acercarse a una distancia inferior a 50 metros de estos mamíferos.
  • La embarcación no podrá cambiar su velocidad o dirección bruscamente. Durante la observación de los mamíferos, la embarcación no deberá navegar por delante o por detrás de los mamíferos, y deberá evitar también que la embarcación bloquee las rutas migratorias de tales mamíferos.
  • No deberán utilizarse productos alimenticios artificiales, ni ondas luminosas o sonoras, ni cualesquiera otros métodos para atraerlos más cerca de la embarcación.
  • No deberá permitirse a las personas que participan en la observación de mamíferos marinos entrar en el mar o hacer cualquier cosa que sea perjudicial para los mamíferos marinos (aunque se permite el buceo en circunstancias especiales y con la aprobación del Director General).

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La investigacion sobre la observación de ballenas en Sri Lanka

En dos estudios publicados en 20122 y 20133 se informó acerca del comportamiento oportunista mantenido por las embarcaciones de observación de ballenas en Sri Lanka, con anterioridad a la publicación de las normas de 2012.  En dichos estudios se documenta un brusco aumento de la actividad de observación de ballenas entre 2009 y 2011, señalando que las embarcaciones se acercaban a menudo a velocidad demasiado rápida, a distancias demasiado cercanas y de forma demasiado imprevisible, suscitando respuestas de alejamiento de las ballenas azules que se querían observar2,3. Los autores asocian este acoso persistente con un cambio en la distribución de las ballenas y un aumento documentado de varamientos de ballenas durante el período de estudio2,3.  En un estudio realizado en 2016 se examinó la evolución de la actividad de observación de ballenas en Sri Lanka, concluyéndose que, no obstante la existencia de un marco jurídico para la reglamentación de la observación de ballenas, la vigilancia y el cumplimiento de la normativa eran débiles y se requería una aplicación más eficaz de los mismos para mejorar la seguridad y el disfrute tanto de los visitantes como de las ballenas1, y para mejorar la sostenibilidad de la industria.

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Referencias

Mostrar/Ocultar referencias
  1. Buultjens, J., I. Ratnayke, and A. Gnanapala, Whale watching in Sri Lanka: Perceptions of sustainability. Tourism Management Perspectives, 2016. 18: p. 125-133.
  2. Ilangakoon, A.D., Exploring anthropogenic activities that threaten endangered blue whales (Balaenoptera musculus) off Sri Lanka. Journal of Marine Animals and their Ecology, 2012. 5(1): p. 3-7.
  3. Ilangakoon, A.D., Impacts of Whale-Watching on Blue Whales (Balaenoptera musculus) off Southern Sri Lanka, in PROCEEDINGS of the Design Symposium on Conservation of Ecosystem (2013) (The 12th SEASTAR2000 workshop), N. Arai, Editor. 2013: Bangkok, Thailand. p. 45-50.

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