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Francia (continental y territorios de ultramar)

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Alcance de las actividades de observación* de ballenas y delfines

Francia continental tiene sus costas sobre el Mediterráneo, el Atlántico y el Canal, mientras que sus territorios de ultramar abarcan aguas templadas, tropicales e incluso polares y subpolares alrededor del mundo. Juntas, estas áreas ofrecen una gran variedad de oportunidades de observación de ballenas y delfines de diferentes especies, hábitats y plataformas de observación de ballenas.  Los territorios insulares situados en el Océano Índico, tales como Mayotte y Reunión, o los que se encuentran en el Pacífico Sur, incluida la Polinesia Francesa, Nueva Caledonia y Wallis y Futuna, acogen poblaciones de delfines en impresionantes lagunas y aguas tropicales durante todo el año, y sirven de lugares de reproducción para las ballenas jorobadas del hemisferio sur durante el invierno austral.  En el hemisferio norte, las islas francesas del Caribe, tales como Guadalupe, Martinica, San Bartolomé y San Martín, acogen ballenas jorobadas durante el invierno boreal (diciembre - abril).  Es difícil abarcar en un único perfil de país la gran variedad de hábitats, especies y temporadas, pero se espera, no obstante, poder proporcionar una visión general para los visitantes interesados, y podrán utilizarse los enlaces a diversos sitios web que se indican a continuación para explorar opciones en forma más detallada.

Nota: En los países hispanohablantes la expresión “whale watching” se traduce como “observación de ballenas” o como “avistamiento de ballenas”. En el presente documento se utilizará “observación de ballenas” para mantener la coherencia con el uso en la CBI.

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Especies objetivo, períodos del año de máxima afluencia y lugares de observación:



Rorcual común

Cachalote

Rorcual común

Cachalote

Delfín girador

Región

Zona donde es vista preferentemente

Especie

Temporada de máxima afluencia de observación

Costa atlántica

Golfo de Normandía-Bretaña (Bahía de Mont Saint-Michel, Cancale…), Mar de Iroise (archipiélago de Molène y la isla de Sein), Golfo de Vizcaya (San Juan de Luz)

Delfín mular común (Tursiops truncatus)

Durante todo el año, temporada alta de mayo a octubre

 

(Balaenoptera physalus)

Junio-septiembre

 

(Physeter macrocephalus)

Junio-septiembre

Costa mediterránea**

Costa provenzal

(Balaenoptera physalus)

Abril-septiembre

 

Costa provenzal

(Physeter macrocephalus)

Abril-septiembre

 

Costa provenzal

Calderón común (Globicephala melas)

Junio-septiembre

Provenza y Golfo de Lyon

Delfines listados (Stenella coeruleoalba)

Todo el año

 

Provenza y Golfo de Lyon

Delfín mular común (Tursiops truncatus)

Abril-septiembre

 

Provenza y Golfo de Lyon

Delfín de Risso, (Grampus griseus)

Abril-septiembre

Pacífico Sur

(Polinesia Francesa, Nueva Caledonia)

Laguna Sur de Nueva Caledonia y

Tahití, Moorea, Bora Bora, Rurutu, Polinesia Francesa

Ballena jorobada (Megaptera novaeangliae)

Julio a noviembre

 

Polinesia Francesa

Rangiroa

Delfín mular común (Tursiops truncatus)

Todo el año

 

Tahití, Moorea

(Stenella longirostris)

Todo el año

Caribe

(Santuario de Agoa, que comprende las ZEE de Guadalupe, Martinica, San Bartolomé y San Martín)

Ballena jorobada (Megaptera novaeangliae)

Diciembre-junio

 

 

Delfín mular común (Tursiops truncatus)

Todo el año

Océano Índico

(Reunión y Mayotte)

Reunión: Saint Gilles (costa occidental), Le Port, Saint-Leu y Saint-Pierre.

Mayotte Mamoudzou, Dzaoudzi, plage N'Gouja, plage Gouela,

Ballena jorobada (Megaptera novaeangliae)

Junio-septiembre

 

Saint Gilles (costa occidental), Le Port, Saint-Leu y Saint-Pierre.

 

Delfín girador (Stenella longirostris)

Todo el año

 

Saint Gilles (costa occidental), Le Port, Saint-Leu y Saint-Pierre.

 

Delfín mular del Indo-Pacífico (Tursiops aduncus)

Todo el año

 ** En el Mediterráneo francés hay dos regiones con frecuentación ligeramente diferente:  Provenza y Golfo de Lyon.

Puede consultarse información adicional acerca de las oportunidades de observación de ballenas en los siguientes sitios web:

Costa atlántica de Francia continental:

 

Costa mediterránea de Francia continental:

Caribe francés

Océano Índico

 Pacífico Sur

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Reglamentos y directrices

En el momento de escribir este texto, las ballenas y los delfines en aguas territoriales francesas están protegidos por la ordenanza pública nacional (arrêté ) del 1º de julio de 2011, en la que se detalla la lista de mamíferos marinos protegidos por la legislación francesa. Esta ordenanza impide la matanza intencional y/o el uso comercial de estas especies (o cualesquiera productos derivados de ellos), y prohíbe la perturbación deliberada, incluida la persecución y el acoso de los cetáceos en aguas sometidas a la jurisdicción francesa.  Sin embargo, no contiene ninguna disposición específica de reglamentación de la observación de ballenas.  Actualmente se está realizando un esfuerzo por elaborar un proyecto de enmienda de esta ordenanza que estipularía las distancias de acercamiento y los protocolos para reglamentar las actividades de observación de ballenas en forma coherente y cohesiva, ya sea en su totalidad o en determinadas partes de las aguas territoriales francesas. Entretanto, los diferentes territorios en los que las actividades de observación de ballenas han evolucionado más rápidamente y en escala mayor que en las zonas costeras de la Francia continental han elaborado sus propias directrices, en algunos casos con carácter voluntario y, en otros, incorporados en los marcos jurídicos locales o regionales, como sigue:

Mediterráneo:

Francia es un país signatario del acuerdo por el que se establecen y regulan las actividades en el Santuario de Pelagos.  Este acuerdo comprende un código de conducta para la observación de ballenas, que determina la velocidad y distancia máxima de acercamiento así como la duración máxima de la observación. Francia es también signataria del ACCOBAMS, el Acuerdo sobre la Conservación de los Cetáceos del Mar Negro, el Mar Mediterráneo y la Zona Atlántica Contigua. En 2014, por iniciativa del Santuario de Pelagos, los Estados signatarios del ACCOBAMS inauguraron la etiqueta High Quality Whale-Watching Label (HQWW) como instrumento para reglamentar la observación de ballenas. Es una etiqueta voluntaria, no obligatoria, pero que rebasa con creces el ámbito de un simple código de conducta: los operadores que desean obtener la etiqueta deben realizar un curso de capacitación y comprometerse a cumplir una amplia variedad de especificaciones. Los operadores se comprometen por ejemplo a respetar las normas relativas al acercamiento, a difundir un mensaje a bordo sobre la calidad de la observación, a participar en los programas de investigación, a clasificar y reciclar los desechos y a NO practicar el seguimiento aéreo o promover el "nado con los cetáceos".

En agosto de 2014, Francia fue el primero de los 23 países miembros del ACCOBAMS en aplicar la etiqueta, que es obtenida por un número creciente de operadores en la costa mediterránea y pronto en ultramar. La ONG Souffleurs d’Ecume está autorizada a impartir cursos de capacitación y a emitir etiquetas HQWW en Francia.

Caribe:

Toda la ZEE abarcada por las Antillas Francesas (Martinica, Guadalupe, San-Martín y San Bartolomé) está designada como santuario de mamíferos marinos, con la denominación de Santuario de AGOA. www.sanctuaire-agoa.fr.  Está en marcha una iniciativa para crear una etiqueta o certificación común de observación de ballenas para la región.

Una orden de la prefectura emitida en 2013 regula las actividades náuticas en las costas y contiene 3 normas relativas a la observación de mamíferos marinos:  una distancia mínima de 300m; una disposición que obliga a las naves a cambiar de rumbo si su ruta se cruza con una ballena o grupo de ballenas; disposiciones que regulan la velocidad y el comportamiento de las embarcaciones que se acercan deliberadamente a las ballenas y los delfines (velocidad máxima de 5 kt, ningún acercamiento frontal, motores al ralentí o apagados en presencia de ballenas o delfines, etc.).  Existen cartas/directrices separadas para cada isla, que se pueden encontrar aquí.

Océano Índico:

El prefecto de Mayotte aprobó una orden que regula la distancia de acercamiento a los cetáceos, el número de barcos que pueden acercarse y el comportamiento que deberán adoptar esos barcos. Esta orden regula también las prácticas de «nado con los cetáceos» … En 2016 se establecieron también "Directrices destinadas a los operadores náuticos de Mayotte para el respeto de los mamíferos marinos y sus hábitats" que fueron firmadas por ocho operadores. Además, el parque marino natural de Mayotte está aplicando actualmente un programa sobre ciencia participativa denominado Tsiôno, por el que se invita a todos los usuarios del mar y de la laguna de Mayotte a compartir sus observaciones de las especies marinas.

En Reunión se establecieron en 2009 Directrices para la observación responsable de ballenas jorobadas, por iniciativa de diferentes partes interesadas (operadores de excursiones de observación y actividades de buceo, asociaciones medioambientales, acuarios, etc...), con el apoyo del Gobierno. Cada año, se invita a las partes interesadas a una reunión al comienzo de la temporada de observación de ballenas organizada con el prefecto, y las Directrices han sido firmadas por unos 150 asociados. En 2017, las Directrices fueron actualizadas y ampliadas a las especies de delfines y tortugas marinas. Si bien, al parecer, estas directrices de 2017 están contribuyendo a mejorar el comportamiento de las embarcaciones en torno a las ballenas y los delfines, hay sin embargo desafíos, especialmente cuando hay pocas ballenas y muchos "observadores de ballenas".

Al mismo tiempo, el Departamento de Marina del Océano Índico Meridional (DMSOI, una rama local del ministerio de medio ambiente) ha iniciado un proyecto de etiquetado y certificación para promover a nuestros operadores "virtuosos": la "etiqueta O²CR (Observation Certifiée responsable des Cétacés à La Réunion" o Certificado de observación responsable de cetáceos en Reunión) que se otorga a los operadores que han demostrado que aplican prácticas responsables.  El plan de etiquetado es administrado por el CEDTM (Centre d'Etude et de Découverte des Tortues Marines) y lleva a cabo actividades de sensibilización para promoverlo.

Pacífico Sur

Polinesia Francesa:  toda la ZEE de la Polinesia Francesa es un santuario de mamíferos marinos (Arrêté n° 622 CM, de 13 de mayo de 2002). Las directrices establecidas en el código jurídico de 2002 se han reforzado y ampliado con una etiqueta de observación responsable de ballenas reconocida por el Gobierno.

Nueva Caledonia:  desde una perspectiva jurídica, las leyes de Nueva Caledonia estipulan la prohibición de todo tipo de perturbación de las especies protegidas y se impone una multa por cualquier acercamiento voluntario a un mamífero marino a una distancia inferior a los 50m. Tras un estudio realizado por Operation Cétacés, en 2008 el Departamento de Medio Ambiente de la Provincia Meridional de Nueva Caledonia estableció y aplicó determinadas directrices. Son de carácter voluntario y depende de que los operadores los firmen cada año para obtener una certificación/etiqueta. Entre los componentes más importantes de las directrices cabe señalar el asesoramiento sobre:

  • Distancia de acercamiento:  no menos de 100 m;
  • Tiempo máximo de observación: una hora por embarcación si no hay ninguna cría presente, que se reduce a media hora en caso de presencia de alguna cría en el grupo. Además, no puede seguirse a un grupo por más de 3 horas en un día o 1h30 si en el grupo hay alguna cría;
  • Número máximo de embarcaciones: no más de cuatro embarcaciones con cualquier ballena o grupo de ballenas/delfines al mismo tiempo. 

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La investigacion sobre la observación de ballenas en Francia (continental y territorios de ultramar)

Dado que existen numerosas áreas en las que se practica la observación de ballenas y delfines a lo largo de las aguas territoriales de Francia, no nos es posible resumir los resultados de los múltiples estudios que se han realizado en todo el mundo. Presentamos, en cambio, a continuación, una lista de literatura en la que se señalan los estudios que se han realizado en diferentes territorios franceses.

Costa mediterránea:

  • Mayol P., Di-Méglio N., David L., Couvat J., Labach H. et Ratel, M. (2014) - Le whale-watching en Méditerranée française : état des lieux et recommandations. Travaux Scientifiques du Parc national de Port-Cros, 28 : 133-143
  • Mayol P., Beaubrun P. Dhermain F. et Richez G. (2007) - Le whale-watching en Méditerranée : les enjeux d'un développement durable. Espaces tourisme & loisirs 244 : 42-54
  • Barcelo A., Jarin M., Jaubert R., Martin G., Ody D., Peirache M., Randon N., 2014. La nage avec les cétacés : une activité perturbante pour les mammifères marins et dangereuse pour les pratiquants au sein du Sanctuaire Pelagos (Méditerranée nord-occidentale). Sci. Rep. Port-Cros natl. Park, 28: 49-64

Caribe:

  • Mayol P., De Mongolfier B., Ratel M., Bordes R., Costales L., Iatropoulos D., Ortolé C. et Belhadjer A. (2016) - Caractérisation des activités d'observation commerciale des cétacés à l'échelle du sanctuaire AGOA.

Océano Indico:

Hasta la fecha se carece de investigaciones dedicadas a la actividad de observación de ballenas/delfines. Se están recopilando recientemente algunos datos en el mar como parte del seguimiento de la aplicación de las nuevas directrices de observación de ballenas de 2017 en Reunión.  

  • Hoarau L. Delaspre S, Landes A.E., Ciccione S., DalleauI M. (2018) Is there hope for sustainable whale watching and swim-with whales in Reunion Island, Indian Ocean? Recreational and professional regulations during the last humpback whale (Megaptera novaeangliae) breeding season. Abstract of the European Cetacean Society, La Spezia, Italy, April 2018.

 

Pacífico:

En Nueva Caledonia, el primer estudio sobre el efecto potencial de las embarcaciones sobre las ballenas fue elaborado por Operation Cétacés entre 2005 y 2007 (véase Schaffar et al 2010 más adelante). A este, siguió un segundo estudio sobre la evolución de la presión antropogénica sobre las ballenas tras la elaboración y aplicación de las directrices de 2008 a 2010 (Schaffar et al 2013). Se proporcionaron también a los países insulares del Pacífico Sur, en inglés y francés, directrices regionales para las Islas del Pacífico Sur con el IFAW, el SPREP y Operation Cétacés, y se realizaron algunos estudios económicos con Economist at Large1.

En un estudio realizado en Tahití, se indicó que el aumento de la presencia de embarcaciones durante los fines de semana podría estar desplazando a los delfines giradores del hábitat de descanso durante el día (véase Gannier y Petiau 2006 más adelante).

  • Pingali, P. 2017. Paramètres démographiques et organisation sociale d'une communauté de grands dauphins, Tursiops truncatus, exposée au tourisme dans l'archipel des Tuamotu. Msc. Thesis, 124p.
  • Gannier, A. (2002). Temporal variability of spinner dolphin residency in a bay of Tahiti Island (1995-2001). European Research on Cetacean, 5p.
  • Gannier, A. & Petiau, E. (2006). Environmental variables affecting the residence of spinner dolphins (Stenella longirostris) in a Bay of Tahiti (French Polynesia). Aquatic Mammals 32.2, 202-211. 
  • IFAW, SPREP, & Opération Cétacés eds., Pacific Islands regional guidelines for whale and dolphin watching. (2008). 
  • Schaffar, A. & Garrigue, C. Review of commercial humpback whale-watching activities in the South Pacific. Report for the French Fund for the Worldwide Environment (FFEM).  Report presented to the Scientific Committee of the International Whaling Commission SC/60/WW8. 
  • Schaffar, A. & Garrigue, C. Exposure of humpback whales to unregulated tourism activities in their main reproductive area in New Caledonia.  (Report presented to the Scientific Committee of the International Whaling Commission IWC/59/8 Agenda item 13. 
  • Schaffar, A., Garrigue, C., Virly, S., & Martinez, E. The unregulated growth of humpback, whale watching in New Caledonia : where are we today? in 6th Coastal & Marine Tourism Congress (Port Elizabeth, South Africa, 2009). 
  • Schaffar, A., Madon, B., Garrigue, C., & Constantine, R. Avoidance of whale watching boats by humpback whales in their main breeding ground in New Caledonia.  (Report presented to the Scientific Committee of the International Whaling Commission SC/61/WW6, 2009). 
  • Schaffar, A., Garrigue, C., & Constantine, R., Exposure of humpback whales to unregulated whalewatching activities in their main reproductive area in New Caledonia.  11 (2)Journal of Cetacean Research and Management, 147-152 (2010). 
  • Schaffar, A. Survey report on cetacean conservation measures in the francophone Pacific region.  (Australian Gvt, 2011). 
  • Schaffar, A., Madon, B., Garrigue, C., & Constantine, R., Behavioural effects of whale-watching activities on an Endangered population of humpback whales wintering in New Caledonia. Endangered Species Research 19 (3), 245-254 (2013). 
  • Senigaglia, V. et al., Meta-analyses of whale-watching impact studies: comparisons of cetacean responses to disturbance. Marine Ecology Progress Series 542, 251-263 (2016).

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Referencias

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  1. O’Connor, S., Campbell, R., Cortez, H. & Knowles, T. Whale Watching Worldwide: tourism numbers, expenditures and expanding economic benefits; a special report from the International Fund for Animal Welfare. (Yarmouth MA, USA, 2009).

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